Schaatsteam Stressless zet volgende stap in internationale ambitie

Van

Een jaar geleden werd Schaatsteam Stressless opgericht, met Belg Bart Swings als kopman en Bart Veldkamp als coach én manager

Een jaar geleden werd Schaatsteam Stressless opgericht, met Belg Bart Swings als kopman en

Bart Veldkamp als coach én manager. Nu, een jaar verder, heeft de ploeg een volgende stap gezet door een Nederlandse en twee internationale schaatsers aan de ploeg toe te voegen en hiermee het internationale karakter van het team te onderstrepen. De Let Haralds Silovs en de Duitser Alexej Baumgärtner zijn toe­gevoegd vanwege hun kwaliteiten op de korte - Silovs - en lange afstand - Baumgärtner.

Karlo Timmermans heeft als voormalig marathonschaatser de ambitie om op het nieuwe Olympische nummer de Mass Start uit te komen. De technische staf is bovendien versterkt met Rutger Tijssen, voor­heen onder meer assistent bij de TVM ploeg. Het team is ingericht met het oog op de Olympische Spelen van 2018 en zal zich richten op de internationale ontwikkeling van het schaatsen, maar is verankerd in Nederland. Het uiteindelijke doel is te groeien naar een team met 10-15 atleten en een teambezetting met 50% Nederlanders en 50% internationaal: Internationaal Schaatsteam Stressless.

Bart Veldkamp stelt: ‘ In Nederland is de sterke ontwikkeling van het schaatsen ingezet in 1995, met de opkomst van de commerciële ploegen. Eigenlijk hebben we afgelopen winter pas echt de cumulatie gezien van waar die voorsprong in en samenbundeling van budget, kennis en faciliteiten toe heeft geleid. Daarin horen Nederlanders een voortrekkersrol te hebben. Omdat de sport internationaal en competitief moet blijven, is onze wens een internationale ploeg op te bouwen die naar eenzelfde niveau kan groeien. Uit­gaande van een team van 10-15 schaatsers is onze ambitie minimaal met zes man aan de start te komen op de Spelen van 2018. Uiteraard heeft met name Bart Swings natuurlijk ook grote - tussentijdse - ambi­ties op de EK’s, WK’s en World Cups. ‘

Bart Swings vertelt: ‘ Ondanks dat ik met het skeeleren weer diverse prijzen heb gewonnen dit jaar, is mijn focus vanaf dit jaar meer op het schaatsen gericht. Vorig jaar is gebleken dat vol voor allebei gaan, te zwaar is. In de nieuwe setting zal de interactie met de specialiteiten van mijn teamgenoten én het werken met Rutger Tijssen me hopelijk weer een stap verder brengen. Ik heb enorme zin in dit seizoen.’